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念佛淺談 2016-07-03

 

恒雲法師 2016年春 於金聖寺  

很久以前,有一位很好的國王,他幫助人民,因為這樣,他積了很多福德資糧,所以就有機會遇到佛。佛是一個已經覺悟的人,這叫「自覺」;把覺悟的道理告訴別人,幫助他人也覺悟,這叫「覺他」;自己覺悟、助人覺悟都圓滿了,這叫「覺行圓滿」;所以佛是「三覺圓滿,萬德備」。

有時我們會在寺廟看到掛一個匾額「萬德莊嚴」。為什麼?世間上的人,擦胭抹粉穿漂亮的衣服來莊嚴;可是佛菩薩不是,而是用德行莊嚴,自然就顯得非常高尚、非常貴氣,有這種美德莊嚴現出來。

這種德行的莊嚴佛有,我們也有。佛已經成佛,但是我們的本性和佛是沒有差別的,所以我們也可以藉著修行,用德行來莊嚴自己。譬如,我們吃飯時細嚼慢嚥不講話,專心凝聽開示,或是一邊吃飯一邊默念佛號。所行所作有規有矩,在日常生活中就會訓練自己行、住、坐、臥四大威儀;所謂「內具性德,外現威儀」,就是說你內裡有這種德行,外面就有一種威儀顯現出來。我們孝順父母、尊敬長輩,對待平輩或是晚輩,都以慈悲愛護的心,這樣在日常生活中,德行就會慢慢培養出來。

記得一九九三年上人到台灣弘法,當時上人對台灣的局勢非常關心,媒體方面也有很多相關報導。那一次上人在台灣接見不少政府要員,勸諫他們以德治國。當上人要離開台灣時,在機場上人叫我過去,要我唸一些關於上人在台灣的新聞報導。其中一個報導,讓我印象非常深刻:有一位新聞記者,用一句話來形容上人,他說:「老和尚舉止非常高尚。」這就是德行的顯現。這個就是說道德自然洋溢在行、住、坐、臥中,讓人一看就會感覺到;我們也可以在日常中慢慢熏陶培養自己。

繼續講國王的故事,國王修福修慧夠了,所以有機會親自遇到一尊佛,也就是世自在王佛。他看到佛非常高興、非常歡喜。看到佛幫助這麼多人,又這麼慈悲,有高深的智慧威德,十八不共法、三身四智、五眼六通種種俱足;所以國王很高興,就想:我以後也要成佛。

「是心是佛,是心作佛」,就是說我們有佛性,我們的真心和佛是一樣的。但是雖然有佛性,要「是心作佛」,也就是要踏實修行,所謂「觀照般若」。要去行,一步一步成菩薩,直至成佛。

國王有很深的信念,深信自己會成佛,也可以像佛一樣幫助眾生。就捨棄王位出家了,法名「法藏比丘」。他很希望他成佛後,在他國土的人民,都能夠在一個很好的地方安心辦道,來幫助這些人成佛。因為他想:以後我成佛時,我國土的人民要怎麼樣,這個正報、依報要怎麼樣。他把心願稟告世自在王佛,承佛的威神,帶他去看很多的國土(音:度)。所以佛就帶他看了二百一十億諸佛剎土。所謂「國土」不只是我們這一個地球,佛的威神可以將這個星球搬到另外一個星球,我們都還不知道已經被搬動了,就好像你把一隻螞蟻從腳搬到手上,牠還不知道被搬動了。

法藏比丘看了這些國土後,就選擇了各個國土最殊勝之處,發願日後成佛時候他的國土就是要這樣。在《無量壽經》中,法藏比丘還發了四十八個大願,每個大願都非常令人歡喜。

個人特別喜歡《無量壽經》法藏比丘如何實踐願望那一段。我們發願,常常發發願,卻沒有實踐。從發願到實踐,到成就願望,這要非常非常有恆心,而且生生世世不斷不斷的修行。法藏比丘發了大願後,就生生世世不斷不斷的修行,經過了很多很多劫,終於成佛了,就是阿彌陀佛。

今天念佛法會,念了《阿彌陀經》,《阿彌陀經》 講到極樂世界的莊嚴;《無量壽經》則非常詳細的闡述阿彌陀佛從因地發心到果地成就,後段經文還與娑婆世界較校,讓我們認識這堪忍世界(娑婆世界)的苦,發起信心求生西方極樂世界。

在四十八願中有一個願:「設我得佛,十方無量不可思議諸佛世界眾生之類,蒙我光明觸其身者,身心柔軟,超過天人。若不爾者,不取正覺。」如果眾生臨命終時,信佛念佛,或有助緣幫助你生到西方極樂世界,蒙阿彌陀佛的光明照耀,身體就會柔軟。我在個人的生涯裡面,碰過幾次這樣的情況,現在講些例子和大家共勉與警惕。

人的因緣很難講,會在哪裡過世是很難預料的。在台灣有一位年紀大的居士,太太從小就信佛,非常信佛。因為先生年紀比她大,夫妻倆就一起準備好臨終時要怎麼樣來安排助念。先生的老家在中國大陸,想回老家看一看,兒子就陪他去。沒想到在中國大陸旅館,晚上突然病發死亡。兒子趕快打手機給媽媽,問怎麼辦呢?科技這些東西上人剛剛說是天外天魔來變化的,是奪去人精氣神的;不過,好好利用也有方便的地方。

兒子打電話給媽媽時,媽媽非常鎮定的告訴兒子:「你現在不要報警,也不要找親戚來幫忙,因為他們不懂佛法。就在旅館裡面,幫爸爸念佛。」所以兒子從晚上十點到隔天六點為父親助念,念了八個小時。因為念佛的時間太長,媽媽就在台灣間隔用手機告訴老爸爸要萬緣放下,一心念佛,日後大家極樂世界見。這樣兒子可休息一下,又可鼓勵老爸爸念佛生西。

母子兩個就這樣子整個晚上幫老爸爸念佛,等到第二天才去報警。因為事出突然,剛過逝時老爸爸有些驚慌,嘴合不起來,後來慢慢合起來。當地政府來驗屍時,兒子觸老爸爸的身體是柔軟的,腳冰冷,但頭頂是熱的,這是往生西方的瑞相。這個柔軟就是表示佛光來照耀,因為這是阿彌陀佛的願力。

這位母親姓高,高居士跟我講,她說:「哎呀,準備是沒有用的,無常什麼時候都是會來的!」本來家裡哪一間房子是準備要給大家幫忙助念的,她說都沒有用,就是要自己隨時準備。

我再講一個,要靠別人來念佛倒不如自己認真念佛,就可以往生。在台灣有一位老太太,住在第五層樓,因為是老舊的房子,所以沒有電梯,她每天上下樓,都要走樓梯。可是很多時間她都是關起門來,人家按門鈴、打電話,通通不管,一定要把她念佛的功課做完才要開門,接電話。

有一天她跟兒子說:「媽媽明天就要走了。」跟兒子說再見。兒子不相信,想:「不可能有這個事,媽媽只是講一講吧!」沒想到媽媽第二天念佛念佛,自己就走了,也沒有人來幫她助念。兒子一去,看到媽媽已經往生了,身體也很柔軟的,瑞相地走了。她兒子本來不信佛的,不相信念佛法門;可是現在媽媽這樣走了,不信也得信了,換兒子拼命念佛。所以我們也可以用自己的力量往生西方極樂世界,「預知時至」,就是說自己知道什麼時候時間到了,這是圓滿的。

還有我們有太多的牽掛,太多的情牽物累,要生到西方極樂世界就比較困難。我們跟親人有很深的緣份,在行為方面要互相照顧幫助;可是心裏面要輕鬆放下,這樣才不會臨終的時候,因為太多的牽掛不想離開,阿彌陀佛本來要來接你去極樂世界,你卻說:「我不想去,我想留在這裡跟家人在一起。」那麼阿彌陀佛想要接你去也沒辦法,這我們可作為警惕。

還有一個問題,即使忙,還是要自己來道場參與修行。譬如念佛,我們就來參加念佛法會,因為大家一起念佛,互相借光有一種力量;你單獨修行,有時候修修,沒有互相借光,很容易在修行的路上出狀況。

大家從家裏來金聖寺,一般而論,往返最少要一個小時的車程。有的人會想:「一個小時,我在家裡面聽法就好了。」這是不一樣的。你到道場來,大家的力量,還有道場的力量,跟你自己一個人在家裡修,是不一樣的。我不是說在家裡不要用功,在家裡也一樣用功;但是你到道場來,那種提醒我們道心,那種互相幫助,那種光明面更為廣大。

雖然現在科技很發達,有位法師說,現在的弘法不需要廣大的空間,只要一個小小房間,用廣播出去就可以了。這我個人是不認同的,那佛陀就不用成立那麼多道場來教大家修行。當然在家裡面用功修行是一個方式,可是在道場裡面共修也有種無比堅固的力量。我見過一個例子,有個人,因為自己修修修,修到後來關在裡面也不出來了,出了很大的狀況,還好這個人有些福報,平常對大家也很好,大家努力把他拉出來,不然,他的法身慧命就沒有了。

上列,與大家共勉,也給大家做為警惕。阿彌陀佛!