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我們的導師 » 宣化上人簡傳

上宣下化老和尚法名「安慈」,字「度輪」。接上虛下雲老和尚法脈,為禪門溈仰宗第九代傳人,嗣號「宣化」。自號「活死人」、「墓中僧」。

 

上人一生,不要名,也不要利,更不願和人爭勝負。寧做一隻「小蚊蟲」、「小螞蟻」,走在眾生的腳底下,令眾生踏在自己身上,從凡夫直達佛地。

 

上人是中國東北吉林省雙城縣人,生於西元一九一八年農曆三月十六日。父姓白,母胡氏,父親是勤儉樸實的莊稼人,母親一生茹素念佛。

 

老夫人在生了四男三女之後,一夜夢見阿彌陀佛大放光明,照動天地,而後產下幼子。上人出胎時,異香滿室。降生後,連哭三晝夜,似乎悲憫著娑婆世界的生死大苦。

 

上人幼隨母茹素念佛。年十一偶值荒郊死嬰,深感生死事大,無常迅速,遂萌出家修行之志。

 

次年為懺除倔強脾氣,不令父母憂煩,始行叩頭法門。向父母、天地君親師及一切大聖賢、大孝子、忠臣義士,乃至大善人、大惡人們叩頭。冀善人善報,惡人悔改。

 

每日於院子裡,人睡後、人醒前,早晚兩次默默跪拜,不令人知。每一次叩滿八百三十五個頭,約兩個半小時。風雨無阻,照叩不誤,希望將壞人叩成好人,將災難叩成吉祥,將亂世叩成太平。上人事親至孝,晨昏定省,無微不至。久之,孝名遠播,人稱「白孝子」。

 

十五歲,上人拜別雙親,四處尋訪善知識,終得皈依哈爾濱巿郊三緣寺上常下智老和尚為三寶弟子,研習禪定。旋入私塾,因禪定專一法門的受用,而能過目成誦。

 

至十七歲時,雖僅讀了兩年半的書,已能貫通四書、五經、諸子百家、醫卜星相一切世間法。又精勤不懈,參禪研教,透徹出世法。

 

上人在十六歲就發心宣講佛經,幫助歡喜學佛而苦於不識字的人。十八歲因母病而輟學在家,悉心照顧老母,並捨宅開辦義務學校,幫助艱困的失學者。一人全天候教導三十多個不同程度,不同年齡的貧寒孩童。並盡心參加慈善團體,力行菩薩救世濟人的廣大佛事。

 

十九歲母親往生,於是萬緣放下。同年四月初八佛誕日,禮請三緣寺上常下智老和尚剃度出家。受沙彌戒後,披緇結廬,守孝三年,日一食,夜不臥,拜華嚴、禮淨懺,定功日純,悲心日深。

 

十九歲那年的六月十九觀音成道日,在佛前發下十八大願,依願篤行,救治一切眾生的疾病苦難。將眾生的無明、煩惱、脾氣所有罪障,歸攬自身,一人承擔。

 

又感化無量龍蛇、狐狸鬼神前來皈依受戒,改惡修善。上人只知幫助眾生,從不幫助自己,一生實踐力行,圓滿所發的十八大願。

 

一九四六年,上人南下,途經湖北武昌,一九四七年於普陀山受具足戒,一九四八年轉回上海,取道杭州下廣東,歷數千里跋涉,方抵廣東南華寺,參禮當代宗門泰斗虛雲老和尚。虛老和上人會晤時,曾有一以心印心之談話。上人為此作偈曰:
雲公見我云如是,
我見雲公證如是;
雲公與我皆如是,
普願眾生亦如是。

 

當時,一百零九歲的虛老知道上人是龍象法器,便委任為律學院的監學,暨三壇大戒的尊證阿闍黎。虛老為上人印證「如是!如是!」

 

一九四九年,待春天戒期圓滿,叩別虛老,赴香港弘化,平等宣揚五宗,打破門戶派別。修古剎、印經造像、成立西樂園寺、佛教講堂、慈興寺。

 

一九五六年四月初九日,虛老特從雲居山寄給上人溈仰宗的祖脈源流,任命上人為釋迦牟尼佛傳承的第四十六代及中國溈仰宗第九代嗣法人,賜名「宣化」。

雲老和尚表信偈──
宣溈妙義振家聲
化承靈嶽法道隆
度以四六傳心印
輪旋無休濟苦倫

 

一九五九年,上人指示弟子在美成立「中美佛教總會」〈即現今「法界佛教總會」〉。一九六二年因緣成熟,應邀赴美,傳續正法於西方國家。

 

一九六八年,上人於「楞嚴經講修班」結業後,為五位懇求出家的美籍男女青年大學生披剃,乃在西方建立三寶的第一人

 

有了美國僧團後,上人就開始在美國建立佛教的龐大計劃,終其一生致力於弘法、譯經、教育三大弘願。

 

由於佛教講堂很快就不敷使用了,所以一九七O年上人將道場遷入一幢改裝過的三層樓房,成立金山聖寺

 

一九七六年,於北加州瑜伽巿達摩鎮建立萬佛聖城,佔地四百八十畝,作為佛教十方道場。隨後洛杉磯之金輪聖寺、西雅圖之金峰聖寺、溫哥華金佛聖寺及卡加利之華嚴聖寺等二十七處道場,一一成立,為北美佛教界奠定深厚之基礎

 

在弘法方面,上人講經說法,深入淺出,數十年如一日,並極力栽培四眾弘法人才。

 

自一九七二年以來,上人先後在美舉辦七次三壇大戒,並啟建多次水陸空大法會,恭迎南北傳近百位僧人參加,致力於世界宗教大結合

 

上人又應邀組團赴香港、印度、新加坡、馬來西亞、越南、臺灣、泰國、緬甸、英國、法國、波蘭、比利時等海外各國弘法。或受邀到大學院校講演及出席學術性會議。所至之處,信眾蜂湧

 

一九八七年上人舉辦「世界宗教聯席會議」於萬佛聖城,邀集佛教、儒教、耶穌教、回教、道教等宗教代表,共商解決當前社會問題,為世界和平而努力。

 

在譯經方面,上人於一九七三年成立譯經院。至今已出版了百餘種英譯本,另有法文、西班牙文、越南文的佛經譯本。除書籍出版外,亦積極發行盤帶、光盤、MP3等有聲出版。並希望將「大藏經」譯為各國語言文字,利益一切眾生

 

在教育方面,萬佛聖城設有育良小學、培德中學、法界大學、僧伽居士訓練班等教育機構。其他分支道場亦多附設週末、週日班學校。以孝、悌、忠、信、禮、義、廉、恥的儒教八德為做人基礎,以大公無私、慈悲喜捨的佛理為究竟目標,男女分校,義務教學,培養品德高尚的人才,挽救整個世界

 

法界佛教總會所有道場四眾弟子,秉持上人建立的三大宗旨,六大條款,作為修行的指南,精進修行,在菩提道上跟著上人的腳步邁進。

 

六大條款是──
不爭、不貪、不求、不自私、不自利、不打妄語。

 

三大宗旨是──
凍死不攀緣,餓死不化緣,窮死不求緣;
隨緣不變,不變隨緣。
抱定我們三大宗旨:
捨命為佛事,造命為本事,正命為僧事;
即事明理,明理即事,
推行祖師一脈心傳。

 

上人終其一生,為法忘軀,不辭勞苦,奔波於海內外各道場,本著菩薩的悲願,救度眾生,以致積勞成疾,卒之病倒。

 

一九九五年六月七日下午,上人示寂於美國南加州的洛杉磯,世壽七十又八。生時,既不要名,也不要利,臨終遺言亦復如是:
我走後你們可以誦
《華嚴經》、念佛,
你們要多少天就多少天,
或者一個七,或者七個七。

 

火化之後,把我的骨灰灑到虛空去;
旁的事情我什麼也不要,
不要給我造什麼塔,什麼紀念館。
我來的時候什麼也沒有,
走的時候,還是什麼也不要,
在世上我不要留什麼痕跡。

 

上人曾說:「我從虛空來,回到虛空去。」其一生即是華嚴大法輪的壇場,雖示現涅槃,而法輪恒轉──大慈悲普度,流血汗,不休息!

 

吾等四眾弟子,唯有依教奉行,庶幾報師恩於萬一!